Effetti delle Vacanze Natalizie sulla Composizione Corporea

Introduzione

L’obesità è diventata una malattia diffusa che colpisce tutte le età, le classi socio-economiche, e le etnie. I dati attuali indicano che l’obesità è responsabile di circa 300.000 morti all’anno con un impatto diretto di circa 70 miliardi di dollari sui costi sanitari. Anche se la crisi dell’obesità è chiaramente visibile, l’esatto meccanismo o i periodi di tempo alla base dello sviluppo dell’obesità sono poco conosciuti (compresi). Dato il recente e rapido aumento dei casi di obesità, è molto probabile che non sia dovuto a cambiamenti nella genetica o ad altre cause biologiche, ma piuttosto a cambiamenti nell’ambiente che alla fine portano a un bilancio energetico positivo e ad un aumento di peso.

All’interno di questo modello ambientale, certe fasi dell’anno possono rappresentare punti di tempo critico per lo sviluppo dell’obesità. I mesi invernali, in particolare, influenzano il peso corporeo attraverso cambiamenti nell’assunzione di cibo, dell’umore e dell’attività fisica. In particolare, l’apporto calorico durante l’Autunno è più alto che in Primavera, con un apporto calorico di picco che si verifica durante il mese di novembre. Allo stesso tempo, i livelli di attività fisica hanno mostrato di diminuire durante i mesi freddi a causa delle temperature più rigide e le più brevi quantità di luce naturale, contribuendo ulteriormente ad un aumento del rischio complessivo per l’obesità durante le stagioni autunnali e invernali.

Un secondo momento critico per lo sviluppo dell’obesità si verifica durante gli anni del college, quando stili di vita sani (o insalubri) possono essere adottati e trasportati per tutta l’età adulta. Purtroppo, recenti studi indicano che la maggior parte degli studenti universitari non riesce a sviluppare abitudini alimentari sane e di attività fisica. Nel 1999, Mokdad et al. ha esaminato tutte le coorti di età e ha trovato che coloro che hanno tra i 18 e i 29 anni di età e quelli con una certa istruzione universitaria ad essere i gruppi con il maggior tasso di aumento dell’obesità. Inoltre, i livelli di attività fisica diminuiscono significativamente nella transizione dall’adolescenza all’età adulta.

Comunemente viene riportato dai media che durante le vacanze si guadagnano 2,25 kg di peso corporeo, tuttavia è stata fatta poca ricerca con metodi sofisticati per valutare i cambiamenti del peso corporeo e della distribuzione della massa grassa, per convalidare questa affermazione. Lo scopo di questo studio era di esaminare l’effetto della stagione delle vacanze (cioè dal Ringraziamento a Capodanno) sul peso corporeo e sulla composizione corporea nei studenti universitari.

L’età degli studenti variava da 18-40 anni.

Protocollo

I dati sono stati raccolti in 3 punti di temporali dall’inizio alla fine della stagione estiva, la prima visita si è svolta la settimana prima della festa del Ringraziamento (14-22 Novembre) e l’ultima visita si è svolta dopo la festa di Capodanno (9-21 Gennaio). I soggetti hanno effettuato una seconda visita 5-7 giorni dopo il Ringraziamento (28 novembre- 2 dicembre). La Composizione e distribuzione corporea sono state valutate mediante DXA. Durante la seconda visita, è stato misurato solo il peso corporeo. Le Visite 1 e 3 erano identiche.

Risultati

Di 100 soggetti arruolati, 82 hanno completato tutte e 3 le visite. Non sono state trovate differenze di genere e le analisi sono state effettuate su tutto il gruppo.

31 soggetti hanno guadagnato peso, 12 dei quali (15%) hanno guadagnato 2,0 kg o più nel corso della stagione delle vacanze, 32 (39%) soggetti hanno effettivamente perso peso corporeo, e 19 (23%) sono stati valutati peso stabili (cioè un cambiamento di ± 0,5 kg) dal pre-Ringraziamento al post-Capodanno. Così, in media, il peso corporeo non è aumentato in modo significativo dal pre-Ringraziamento (71,3 ± 14 kg) al post-capodanno (71,2 ± 15 kg).

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Sono state trovate relazioni positive significative tra le variazioni del peso corporeo e la percentuale di grasso, la massa grassa totale, la massa magra totale e e la massa grassa del tronco. In quei soggetti ritenuti peso stabili, 17 (89%) hanno aumentato la massa grassa e 3 (16%) avevano un aumento della massa magra. Relazioni simili significative sono state trovate tra l’evoluzione del BMI e la percentuale di grasso, la massa grassa totale, la massa magra totale e la massa grassa del tronco.

In media, è stato osservato un aumento significativo della percentuale di grasso corporeo e della la massa grassa totale dalle visite del pre-Ringraziamento a quelle del post-Capodanno, mentre la massa magra totale è rimasta invariata.

Nel tentativo di ottenere un quadro più chiaro dell’impatto della stagione delle vacanze sulla deposizione di grasso, sui depositi regionali (ad esempio braccia, gambe e tronco) sono stati studiati la massa grassa e la massa magra. E’ stato osservato un aumento significativo della massa grassa nel tronco e nelle gambe tra il pre-Ringraziamento e inviare le visite il post-Capodanno, con una significativa diminuzione della massa magra delle gambe e elle braccia. Non è stato osservato nessun cambiamento significativo della massa magra nel tronco o della massa grassa nelle braccia.

Body weight and body distribution changes for all subjects (N = 82).

Pre-Thanksgiving Post-New Year
Body Weight (kg) 71.3 ± 14 71.2 ± 15
Body Fat (%) 25.9 ± 9 27.0 ± 9
Total Fat Mass (kg) 18.3 ± 8 19.1 ± 8
Arm Fat Mass (kg) 1.7 ± 1 1.7 ± 1
Leg Fat Mass (kg) 7.2 ± 3 7.5 ± 3
Trunk Fat Mass (kg) 8.3 ± 4 8.7 ± 4
Total Fat-Free Mass (kg) 48.7 ± 12 48.3 ± 11
Arm Fat-Free Mass (kg) 6.0 ± 2 5.9 ± 2
Leg Fat-Free Mass (kg) 17.1 ± 4 16.7 ± 4
Trunk Fat-Free Mass (kg) 22.7 ± 5 22.6 ± 5

 

 

Per delineare più chiaramente la relazione tra il guadagno di peso vacanza e condizione del peso corporeo, i soggetti sono stati divisi in due gruppi, normopeso, definito come un BMI <24,9 kg/m 2 (N = 54) o in sovrappeso/obesi, definiti come BMI≥25 kg/m2 (N = 28). Il gruppo normopeso ha perso una quantità significativa di peso corporeo tra il pre-Ringraziamento e il post-Capodanno e ha avuto il maggior numero di individui (9) che ha perso peso 2,0 kg o più, mentre il gruppo di sovrappeso/obesi avuto un maggiore numero di soggetti (8), che avevano guadagnato più di 2,0 kg di peso corporeo, anche se, in media, non era significativo.

Body weight and body distribution changes by BMI classification.

Normal (>24.9 kg/m2) (N = 54) Overweight/Obese (>25 kg/m2) (N = 28)
Pre-Thanksgiving Post-New Year Pre-Thanksgiving Post-New Year

Body Weight (kg) 64.1.7 ± 9 63.6 ± 9* 85.1 ± 12 85.9 ± 11
Body Fat (%) 23.5 ± 8 24.4 ± 8 30.7 ± 9 31.9 ± 9*
Total Fat Mass (kg) 14.7 ± 5 15.2 ± 5 25.5 ± 7 26.8 ± 7*
Arm Fat Mass (kg) 1.3 ± 1 1.3 ± 1 2.5 ± 1 1.8 ± 1
Leg Fat Mass (kg) 5.9 ± 2 6.1 ± 2* 9.7 ± 3 10.3 ± 3
Trunk Fat Mass (kg) 6.4 ± 2 6.7 ± 2* 11.9 ± 3 12.5 ± 3
Total Fat Free Mass (kg) 45.4 ± 10 44.9 ± 9 55.4 ± 12 54.8 ± 12
Arm Fat Free Mass (kg) 5.5 ± 2 5.4 ± 2 7.0 ± 2 6.8 ± 2*
Leg Fat Free Mass (kg) 16.0 ± 3 15.5 ± 3 19.1 ± 4 18.9 ± 4
Trunk Fat Free Mass (kg) 21.0 ± 4 20.9 ± 4 25.9 ± 6 25.7 ± 6

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Entrambi i normopeso che i sovrappeso/obesi hanno guadagnato una notevole quantità di grasso corporeo tra il pre-Ringraziamento e il post-Capodanno. E’ stata osservata una significativa diminuzione della massa magra totale nel gruppo normopeso, anche se la tendenza è stata la stessa per il gruppo in sovrappeso/obesi, ma non ha raggiunto la significatività. La tendenza generale osservata in entrambi i gruppi era per un aumento significativo del grasso delle gambe e del tronco e una diminuzione della massa magra delle braccia e delle gambe.

Discussione

Questo studio ha cercato di comprendere meglio l’effetto della stagione delle feste sul peso corporeo e la composizione corporea di un gruppo di studenti universitari. Questo è il primo studio che siamo consapevoli che utilizza un metodo sofisticato (cioè DXA) per valutare i cambiamenti nella composizione corporea durante la stagione delle feste. Sorprendentemente, i risultati di questo studio non hanno sostenuto la convinzione diffusa di un significativo aumento di peso durante le vacanze anche se il 15% del nostro campione ha guadagnato più di 2.0 kg di peso corporeo.

È interessante notare che questo studio non ha mostrato alcun significativo aumento del peso corporeo, ma la massa grassa totale è aumentata per tutta la stagione estiva, che è in contrasto con altri studi che hanno esaminato l’impatto della stagione delle vacanze sul peso corporeo. Reid e Hackett hanno esaminato l’effetto del Natale sul peso corporeo e hanno trovato un aumento non significativo del peso corporeo di 0,93 kg. Possibili limitazioni dello studio Reid  è l’inclusione di soli 26 soggetti, cinque dei quali hanno riferito di essere malati. Yanovski et al. misurato il peso corporeo in 195 adulti in quattro punti temporali che vanno dal pre-vacanza (a fine settembre o all’inizio di ottobre), al post-vacanza (nel mese di gennaio, febbraio o marzo). I soggetti sono stati pesati di nuovo nel settembre successivo. E’ stato trovato un aumento del peso corporeo di 0,37 kg durante le vacanze.

Risultati per l’aumento di peso in particolare riferibili alle Ringraziamento in questa coorte hanno mostrato un significativo aumento di 0,5 kg di peso corporeo. Quando stratificato per BMI, il gruppo sovrappeso/obeso ha guadagnato 1,0 kg di peso corporeo, mentre il gruppo normopeso ha guadagnato un non significative 0,2 kg di peso. Tuttavia, quando i soggetti restituiti per il follow-up dopo, il peso corporeo del nuovo anno era tornato a pre-vacanza valori di peso. Anche se preliminari, questi risultati suggeriscono che i soggetti stanno tentando di mantenere un “peso prestabilito”, come suggerito dal peso corporeo ritorno ai valori basali dopo il periodo di sei settimane di vacanza. Al contrario, anche se il peso corporeo è tornato al pre-vacanza valori, la percentuale di grasso corporeo è aumentato indipendentemente dal BMI.

Anche se la stagione delle feste dura circa sei settimane, in quel breve periodo di tempo sono stati osservati cambiamenti nella massa grassa e massa magra totale e regionale. Sono state trovate associazioni positive tra  i cambiamenti del peso corporeo e la massa grassa, la percentuale di grasso e la massa grassa del tronco. Così, come il peso corporeo è aumentato, sono stati osservati aumenti anche in queste variabili. Un’associazione positiva, anche se non così forte, è stata trovata tra i cambiamenti del peso corporeo e la massa magra, il che indica che una parte del peso corporeo acquisita rappresenta un aumento della massa muscolare.

Forse la cosa più allarmante è il significativo aumento della massa grassa tronco trovato in entrambe le normali (0,3 kg) e in sovrappeso/obesi (0,6 kg) gruppi di BMI. Ciò è particolarmente preoccupante dato che l’accumulo eccessivo di grasso tronco è legato ad una serie di condizioni di co-morbidità, come le malattie cardiovascolari, il diabete di tipo 2, e la mortalità precoce. Nel loro insieme, questo studio dimostra che, anche se il peso corporeo non è cambiato, l’impatto della stagione delle geste ha avuto un effetto determinante e deleterio sullo spostamento del grasso corporeo centrale. Questo è provocatorio perché la maggior parte delle persone giudicano la salute generale in base al loro peso corporeo o al BMI. In soggetti normopeso il BMI è tornato al di sotto dei valori basali alla fine dello studio, anche se la percentuale di grasso corporeo è aumentata. Di conseguenza, questi soggetti sarebbero considerati di per sé di tornare al loro stato di salute pre-vacanza, quando in realtà, come risultato di aumentare il grasso corporeo totale per cento (in particolare tronco massa grassa), avevano in realtà aumentato il loro rischio per lo sviluppo della malattia futuro.

In conclusione, in media non è stato osservato un cambiamento nel peso corporeo nel corso della stagione delle feste, anche se un aumento della massa grassa accoppiato con una diminuzione della massa magra ha determinato un significativo aumento della percentuale del grasso corporeo, specificamente massa grassa del tronco (grasso vscerale, il più pericoloso). Questi risultati sono stati osservati a prescindere dalla categoria di BMI. Questo studio dimostra che la stagione delle vacanze può effettivamente avere un impatto deleterio sulla composizione composizione corporea che non è evidente con la bilancia comune. Questi risultati sollevano la questione: le bilancie dicono tutta la verità?

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